您的位置: 首页 >> 新闻 >> 射频微波与天线

微处理器中嵌入RF 世界将会怎样?

2012-09-25 01:56:51 来源:与非网

不久前,英特尔公司在美国旧金山举办了开发者论坛“IDF2012”(2012年9月11日~13日)。新一代微处理器“Haswell”、通过USB为笔记本电脑供电的“USB PD”、60GHz频带毫米波无线通信,等等本届会议有很多话题。 

  其中,笔者最感兴趣的要数英特尔首席技术官(贾斯汀·拉特纳)在最后一天发表的主题演讲。因为是首席技术官,拉特纳每次在主题演讲中都会谈到近未来的 技术趋势,此次的主题是无线通信。在演讲中,拉特纳表示,利用CMOS技术制作无线通信中使用的多个射频(RF)电路块、将电路块与微处理器集成于一枚芯 片的技术是未来的趋势之一。作为此类技术的示例,拉特纳介绍了在笔记本电脑用微处理器中集成Wi-Fi的RF收发器电路和功率放大器的做法。 

Wi-Fi成为微处理器的一项功能 

  英特尔公司一直热衷于研究利用CMOS制作RF电路的技术,在以往的IDF上,也曾发布过利用数字CMOS技术制成的RF电路试制品。拉特纳此次介绍 的在SoC中嵌Wi-Fi RF收发器电路的技术,其实是基于2012年2月在美国旧金山的ISSCC 2012上的演讲中发表的技术。通过使用32nm工艺的RF CMOS技术,芯片中除了RF收发器电路之外,还集成了功率放大器、低噪声放大器和片上稳压器等器件。 

  通过利用CMOS技术,作为RF电路主要IC的RF驱动IC,绝大多数部分都已经实现了数字电路驱动。通过减少频率变换的次数省去了模拟滤波器,并且 在放大器中也采用CMOS技术。蓝牙和WiFi的收发IC就是这样的例子。由此可见,此次谈及的在与SoC共用的芯片上嵌入RF电路的想法早已有之。但在 笔者来看,英特尔尝试在集成了Atom内核的SoC中嵌入RF驱动电路的行动非常有冲击力。 

  如果该技术真正投入实用,对于开发无线电路(RF电路)的企业群和行业应该会产生重大影响。以智能手机为例,现在,应用处理器(以及基带LSI)与 WiFi收发IC是安装在不同基板上的,WiFi收发IC使用的功率放大器和低噪声放大器等RF前端电路也大多为外置。而英特尔此次试制的SoC不仅集成 了WiFi的RF收发器IC,甚至还能够由微处理器实现功率放大器、RF滤波器等RF前端电路的部分功能。可见,英特尔不仅瞄准了RF收发器IC生产商的 领域,还把功率放大器和滤波器也纳入了视野。 

  也就是说,这种集成RF电路的技术,不仅对生产WiFi RF收发器IC的博通(Broadcom)和高通(Qualcomm)来说会产生强有力的竞争,对开发RF前端电路的日本部件厂商也有可能造成威胁。 

  当然,博通和高通估计会加快功能整合的速度。数年后,WiFi和蓝牙的RF收发器功能或许会成为智能手机应用处理器的一项功能。再过上几年,3G和LTE的部分RF电路功能或许也会加入到处理器中。 

  英特尔这次介绍的RF技术究竟能够集成多少功能?关于这一点,虽然不明朗的地方还有许多,但是,英特尔将来肯定会为了在微处理器中尽可能多地集成功能 而不断推进开发。我们应该意识到,在微处理器微细化的进程中,功能集约是必然的潮流,就连一直被视为无法集成的RF部分早晚也将成为集约的对象。 

  今后,英特尔究竟会如何推进这项技术?根据不同的使用方式,这项技术或许会给作为其用户的设备厂商带来新的商品概念。看来,英特尔在2013年ISSCC和IDF上发布的成果依然不容错过。

相关文章

新闻分类更多>>
便携及消费电子
汽车电子
医疗电子
模拟与电源
射频微波与天线
网络与通信
测试测量
数字及可编程逻辑
微处理器/微控制器/DSP
能源、照明、显示
EDA/IC设计/PCB设计
基础器件
工业控制
深度阅读
热点活动
热点专题更多>>

智能电表来了,你准备好了吗?

论坛精华更多>>
安全监控专题报道
XMC4000系列开发板DIY大赛项目汇总
天罗地网,Zedboard资料大缉查
凌力尔特FAE擂台PK,模拟四侠经典回帖大放送...
【话题】通信业的寒冬来了,你打算怎么过?...
太阳能并网逆变器专题汇总,内含各路门派的...
STM32系列图书资源集粹
不必东奔西走,射频技术电子书大放送
英飞凌XMC4000系列原创DIY作品赏
第七届全国大学生飞思卡尔智能车大赛技术报...