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将应用带向电视

2012-11-21 23:00:51 来源:作者:Myriad Group 产品总监 John Ronco

随着越来越多的电视朝着智能与互动式发展,电视市场正面临快速的转变。我们已见证了应用程序革命如何重塑移动设备市场,但此趋势还未在电视市场掀起风潮。
 
电视市场离应用程序革命还有多远?芯片供应商和 OEM 需要为客户提供什么样的解决方案和策略 —— 不管他们是直接销售产品给消费者还是电视服务供应商?MIPS 和 Myriad 将在这场革命中扮演怎样的角色?
 
移动市场大变革
包括 Brew、Symbian、Microsoft、Java 和 i-Mode 等全球领先的应用程序平台都已经存在了许多年,但是在早期,大部分消费者并没有注意或是根本不知道它们的存在。然而,现在情况已大不相同。智能手机的广泛采用以及移动应用程序商店的出现,已经开创出价值数十亿美元的应用程序市场。显然,苹果是推动这个成长的主要动力,而 Android 也功不可没。
 
那么,移动应用程序革命为什么而且又是如何发生的呢?基本上,它是因为所有必要的元素在适当的时间内全部都聚集在一起了。这不一定是在苹果预料之中的(事实上,一开始苹果并不想为 iPhone 开发应用程序),但所有的先决条件都已经成熟 —— 使用者的电脑中已经有苹果的在线商店,其中既有的结算系统能够仅通过简单的按键就完成购买,而且也已经有经过验证的开发者工具。此外,移动资料的无所不在更是一大助力,再结合 iPhone 绝佳的用户经验,这个趋势就如火如荼的展开了!
 
电视市场的未来发展
显然,电视与移动市场不太一样,发展势头也各不相同。与移动设备通常是单一设备/单一使用者环境不同,电视是单屏幕/多重使用者环境,可访问广播电视频道和节目、付费电视机顶盒、OTT 机顶盒、蓝光播放器和游戏机。因此,在电视上提供互动服务与应用程序是再自然不过的了 —— 但当然不能和平板电脑的应用程序一样,它们必须是专为电视设计和优化的。
 
从许多方面来看,电视市场就像是 4、5 年前的移动市场。现在,有各种的电视环境可以选择,包括智能电视、OTT 机顶盒、Tru2way 和其他的原生环境。与 5 年前的移动市场一样,消费者使用的比例尚非常有限。
 
然而,与移动市场的发展相同,当所有条件都汇集在一起时,便是启动变革的时候了。找到按键式红外遥控器以外的更好用户界面是一大关键,许多创新解决方案都已经存在。连接功能也很重要,目前大部分电视/机顶盒都可支持以太网,但却很少联网。这种情况正在逐渐改进中。随着环境的渐渐成熟,我们相信,电视应用程序的发展即将到达转折点。就像 Vision Mobile 首席执行官 Ben Hookway 所说,“电视将会拥有与 iPhone 一样的发展势头,但这可能不是由苹果带动的。”
 
身为电视/机顶盒服务或解决方案提供商应该怎么做呢?你能控制的一个因素是,要专注于哪一个开发环境。无疑,我们相信 Android 就是答案。iOS 看来强劲,但只有苹果能够采用。HTML5 有潜力,但还不是发展完备的环境。而且,虽然开发人员喜欢在应用程序中采用 HTML5 元件,但他们并不想完全依赖这一技术。
 
所以,就全面采用 Android 对吗?嗯……或许吧!
 
全面采用 Android 有时候是正确的选择 —— MIPS已经通过我们的 Myriad Dalvik Turbo 产品来提供完整的 Android 支持。Dalvik Turbo 能加速 Android,所有 MIPS 客户都能免费使用。但是,有时候全面采用 Android 并不是正确的选择。许多电视厂商并不想完全依赖 Google TV 和 Google 服务。他们想要与苹果类似的模式,但必须是开放、而且是自己能充分掌控的。许多厂商都已经对既有系统投入巨大资源——但要将这些系统移植到Android非常耗时而且存在风险。此外,Android 本身还没有针对电视进行优化设计。因此,另一选择是采用 Myriad的 Alien TV 解决方案 —— Myriad Alien Vue。
 
Myriad Alien Vue简介
Myriad Alien Vue 能让 Android 应用程序在非 Android 平台和设备上运行。它能让电视供应商与 OEM 访问 Android 生态系统,并提供能满足客户需求的新应用程序、内容和服务,但同时还能保有掌控公司未来发展的能力。
 
Myriad Alien Vue 能与既有软件无缝运作,而且不牺牲性能。因此,厂商能运用之前的技术投资来开发应用程序,并保留既有的软件。
 
Myriad Alien Vue 能运行在具备原生操作系统与应用程序的设备上,以嵌入式应用程序来运行;或是通过云端,在与客户端设备相连的服务器上运行。
 
采用 Myriad Alien Vue 的主要原因是,它能让电视供应商提供自有的应用程序体验。虽然有些厂商已经有自己的解决方案,而有些没有,但对这些厂商来说,Myriad 能提供完整的原创应用程序方案 —— 包括商店、开发者计划和应用程序管理服务。
 
总结
就如同iPhone掀起的移动市场风潮一样,我相信电视也必定会朝同样的趋势发展;但市场的转折点将如何以及何时到来,还有待观察。毫无疑问,Android可提供最佳的应用程序环境,但在某些情况下,全面采用Android并不一定是最好的方式,这时 Myriad Alien Vue 便可作为另一种理想方案。

 

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