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从GE到风河:“我渴望亲身推动变革”

2011-08-22 19:07:36 来源:与非网 王晓丹

----对话风河医疗设备行业市场总监Santhosh Nair

背景链接:风河(Wind River)公司成立于1981年,是全球嵌入式软件与服务领域的领先者。它是唯一提供专为行业市场设计的嵌入式平台的公司,这种平台集成了实时操作系统、开发工具以及相关技术。风河公司的重要应用市场可分为宇航与国防、汽车、数码消费类行业、工业电子以及网络基础设施等,从2010年开始,该公司开始积极进入医疗行业。风河公司于2009年6月以8.84亿美元被英特尔(INTEL)收购,至今保留相对独立的公司运营。

从大学毕业,Santhosh就加入了GE,并一直在那里工作了16年。他对GE的评价甚高,因为他在那里看到了一个100多年的大公司如何保持着自己的创新活力。除了一连串“伟大”、“不可思议”、“棒极了”的形容词,他说这家公司最让他尊敬的地方,就是强大的执行力。“创意可以层出不穷,可如果没有好的执行力,一切都是空想,”他说,“GE有许多个业务部门,每个部门相对独立的运行,因而保证了这个大公司内部仍然保存着小公司的灵活高效;同时,部门之间还有一套成熟的定期沟通机制,保持部门间的互动协作。我认为这就是GE能够长盛不衰、避免大公司病的原因。”

风河医疗设备行业市场总监Santhosh Nair

但是现在,Santhosh成为风河公司医疗设备行业的市场总监。风河,这间小公司的规模和收入都无法和GE相提并论,但是因其30年来一直为各大著名的国防军工、网络通信、汽车电子、工业控制厂商提供专业的嵌入式软件平台,它在这一领域内做了多年名副其实的老大:业内人熟知的风河VxWorks操作系统以强实时性、确定性和可靠性著称,从NASA到阿尔卡特-朗讯、波音、摩托罗拉……各个不同市场中的重要设备制造商都是其忠实客户。2009年,一心要在嵌入式领域建立霸业的英特尔将其购入,也正是看中这家“小公司”在这一领域的巨大价值,希望凭借其强大的嵌入式软件开发实力、广阔的应用市场、高度的客户认同,让自家的芯片插上双翼,被目标市场更快的接受。据称,从去年开始,原本划归工业控制领域的医疗设备行业,因为其特殊的安全性、复杂性需求,同时也因为其日益显著的营收潜力,风河公司将医疗设备行业从工业控制部门中独立出来,开始以一个新兵的姿态,寻求更好的服务该市场,锁定重要的医疗设备制造商。


“风河在每个重要的应用市场部门都雇佣了来自该市场的行家,”Santhosh对与非网记者说,他以前在GE的时候就是风河的用户,那个时候他经常向风河公司的销售抱怨,抱怨他们的产品虽然性能无甚挑剔之处,然而安装和使用却十分繁复,这就导致了他的团队不得不做很多的研究和后续开发,才能充分发挥其软件系统的潜力。“我估计,这也是风河后来挖我过来的原因,因为我了解他们,更了解他们的客户想要什么。”他微笑着说。也正是在他的建议之下,风河为医疗设备制造商的客户推出了特色软件服务:在使用风河软件的时候,他们会得到一系列设备参数的测试提示,以保证产品符合国际标准组织专为医疗电子设备制定的多项规定。

“我觉得,风河公司正在发生一个重大的改变,那就是改变做生意的方式,”Santhosh对与非网记者说,“各个行业的负责人都来自所属行业,所以他们才可能更专业的分析不同垂直市场的需求,努力让产品使用起来更加友好、更加体贴,而以往,我们只是让客户自己去琢磨怎么用。”

实际上,在交谈中记者发现,这样的改变在风河急于拓展的医疗电子市场显得尤为迫切,甚至可以说是势在必行。在回答“谁才是风河公司最大的竞争对手”时,Santhosh答道,不是别人,正是客户自己。原因在于,很多医疗设备制造商已经习惯从网上获取免费的Linux开源软件,然后依靠自己的软件研发人员进行定制性开发。“结果,他们会发现虽然省去了购买专业软件的花费,但是他们却不得不用更多的人力物力去对软件系统进行维护,并且,还将自己的产品暴露于各种软件Bug、知识产权纠纷之下。”他表示,自己在GE曾经有过这样的经历:他必须带着10个软件工程师去做免费Linux系统的后续开发,而他负责的整个部门只有100个人的编制。“我现在希望告诉客户,是的,风河的软件从来就不便宜,可是我们能够让你的员工专心致志做自己该干的事情,把宝贵的时间用在他们更擅长的应用软件创新上,而不是浪费时间在底层或者操作系统层面。”Santhosh说,目前他面临最大的挑战,不是客户不掏钱,而是客户“不知道”。“如果你认识任何医疗设备制造商,不管本土的,还是外资的,不管是大的,还是小的,请你告诉我他们的名字。”他眼神热切的说,面对那些还不了解风河的潜在客户,他喜欢先让对方通过一些小的项目认识到风河的价值,“哪怕以一种先尝后买的方式,以便逐渐增加对风河的信任”。

采访中,一个富有人情味的细节随着谈话的深入而展开。Santhosh父亲的老家在印度一个偏僻的小村庄,而他的哥哥则是一位外科医生。当他和哥哥陪着父亲回村探亲的时候,100多为贫穷的村民闻讯而来,都希望他的哥哥能给自己和家人瞧病。这些人,据说从来没有去过正规的医院,也从来没有看过正规的医生。“我相信,印度和中国有很多相似性,我们都面临巨大的医疗需求和匮乏的医疗资源的缺口,”Santhosh介绍说,英特尔、风河、一些著名的医疗厂商以及网络运营商、终端制造商,正在投入重金,联合探索远程家庭医疗的解决方案,“即使在印度农村,差不多每两个人就有一个拥有手机。这就是普及家庭医疗的设备基础。未来,通过将手机这样的个人终端和云计算嫁接以来,农村地区的人也可以随时监测自己的基本健康状况。”他说,以安全、稳定著称的风河操作系统,完全能够在这一图景中起到关键作用,而这正是带给他足够工作动力的源泉。他说,“其实,在哪里都不难找到一份不错的工作,但我希望自己能亲手推动一项有意义的变革。”

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