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“我有一个梦想”--本土FPGA厂商京微雅格之跬步千里

2012-07-31 02:11:28 来源:与非网记者 高扬

十年前,我们还在为FPGA的前景如何、是否将取代ASIC而争论不休,十年后的今天,随着工艺的提升和应用的不断拓展,已无人能否认FPGA代表着一个未来。目前FPGA的市场规模达到50亿美元,ASIC的市场规模是110亿美元,然而在过去的几年里,FPGA的增长速度是ASIC的4倍,随着赛灵思和Altera 28nm产品的推出,更加速着FPGA产品对ASIC 的超越。与FPGA的蓬勃扩张形成反差的是,FPGA厂商的阵容在不断缩水,目前只有赛灵思和Altera两个大鳄,以及QuickLogic和Lattice偏安于一隅,如此局面不能不让人有些许费解,FPGA真的这么难吗?当然,4家硕果仅存不代表没有人努力过,象Intel、IBM、TI、NEC、AMD、三星等国际大厂都曾尝试过进入这一领域,只不过因为种种原因他们都没能成功,也不代表没有后来者正争先恐后的进入,前不久就有来自美国的Achronix公司携其基于Intel 22nm 3D工艺的FPGA产品Speedster 22i杀入高端FPGA市场。而我们从不敢奢望FPGA领域也能有来自中国的声音,直到京微雅格的出现。

 

我有一个梦想,积跬步

 

正如京微雅格CEO刘明博士所说,他是因为“要圆一个梦想”而加入京微雅格的,不能不说,京微雅格的梦想也同样感动着我们--每一个中国的电子从业者,这个梦想就是我们很少或不情愿提及但却深藏内心的强国梦。随着FPGA应用的日益扩展,其在国家安全和国防建设中的作用不言而喻,而拥有自主知识产权的本土制造的FPGA产品就成为摆在我们面前的一道难题,京微雅格的诞生就有了其必然性。京微雅格的前身是Agate Logic公司,成立于2005年,经过6代的研发和改进,如今终于推出了应用级的第7代产品CME系列,也宣告京微雅格自主创新技术平台--可配置应用(CAP)自此形成了较完善的硬件和软件支持平台。2011年,京微雅格已有100多万元进帐,可以说,和前期4000多万美金的投入相比这点收入显得太微不足道,但至少它说明京微雅格没有夭折而且开始进入应用,向成功更近了一步。

 

京微雅格CEO 刘明博士

 

梦想照进现实,志在千里

 

前赴后继的众多先驱都成了先烈,我们有什么理由相信京微雅格就能真的成功?那么不妨让我们来分析下先烈们失败的原因,也来看看京微雅格如何避免重蹈覆辙。我们大致可以将失败的原因归结为几点:
 

市场与芯片定位。如今在高端FPGA市场,赛灵思和Altera的强大众所周知,如何进入并与他们一较高下是令很多后来者头疼的问题,这点上我很佩服Achronix的勇气,直接杀入22nm这一连赛灵思和Altera还未进入的领域,但也未免为它担心,因为FPGA产品的成功离不开生态系统的支持,尤其在高端领域,品牌和信誉度显得更加重要。京微雅格看到FPGA发展的趋势,即高集成度、可重构和低功耗,在经过对国内外市场的充分调研后确定了现在的FPGA+CPU+FLASH+SRAM的Tile架构,以中低端市场为起点,推出32款产品,最新CME3000系列采用65nm工艺,集成最高4M的flash和128kB的SRAM以及8位的8051单片机,FPGA本身容量最高达6K,适用于工业控制、显示驱动、信息安全等等领域,刘明博士称其为“万能芯片”。而在市场上,京微雅格立足本土,积极拓展合作伙伴,扩大自己的生态圈建设,更联合众多拥有先进技术的中小型芯片设计企业,通过合资的方式形成更有效的战斗力,以期打造顶尖的国内芯片高端旗舰企业。
 

正在测试中的CME3000系列开发板

 

支持方或投资方资金链断裂。FPGA相比于其他芯片产品,因其门槛高而对前期投入要求更高,先烈们如Intel、TI等也都是财大气粗的主儿,但相继在投入了8000万到2亿美金之后,研发无果而不得不放弃FPGA项目。京微雅格有自己的投资方也就是股东们的支持,前期坚持投入,来自政府层面的资金支持也是京微雅格的强大后盾,2010年北京市政府投入1400万美金以支持京微雅格的研发和产业化。资金不成问题。
 

软件和硬件的配合问题。FPGA作为一种可编程器件,软件的支持对产品成功起到关键作用,可以说软件已占到产品研发的60%。看下赛灵思在Vivado、Altera在Quartus上投入的精力就知道,软件对FPGA产品的研发有多重要。京微雅格配合最新CME3000系列的软件系统Primace4.0功能极大增强、操作极大简化,实现软、硬件平台的无缝结合。解决了软件的问题,可以说是京微雅格产品研发攻关的重大突破。
 

应用工程师的培养。这点我想也是京微雅格目前急需克服的问题。有了好产品,如何能快速让客户接受和采用,没有一个强大的应用工程师团队,很难建立起和客户的快速沟通和问题解决机制,也会影响品牌在客户当中的形象,对于一个初期的创业公司而言将是致命的伤害。

 

京微雅格2012年的销售目标是1257万人民币,这个数字对于50亿美金的FPGA市场而言仍然微薄,但我们愿意相信,这只是个起点,京微雅格的路已经越走越宽,终成通途。
 

 

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