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NI自动化测试技术展望1:整合全公司(或机构)的测试资源

2012-07-10 23:39:15 来源:与非网

从整个电子产品设计和制造领域来看,测试部门正通过在全公司范围内进行资源的整合,以获得竞争优势。这种整合战略与以往那种在开发和生产团队中划分 边界、各自独立发展的通常做法有所不同。对于小型公司,可能只有三个或更少的工程师,由此他们可以组成一个小规模的、联系紧密的团队,然而对于较大的公司 来说,仍然主要遵循多个独立的团队分别运行的策略。在过去,设计验证(即在产品的设计阶段进行测试,以保证其符合功能规格要求)团队和生产测试团队很少有 机会在一起工作。然而,那些期望缩短产品上市时间、降低测试成本的测试经理们会发现,多个团队独立运行所带来的结果并不乐观。
 
有两项重大变革的出现,让企业越来越重视促进全公司范围内测试团队之间的整合。最近的全球测试经理调查证实了这种转变,调查结果发现:百分之四十五的测试工程公司在未来一到两年的首要目标,是增加设计验证和生产测试之间的资源重用。
 
第一项是组织性变革。设计验证和生产测试团队之间的差异正在变得模糊。为了满足日益紧张的产品开发计划要求,生产测试团队被迫参与到产品开发阶段的 工作中。同样,设计验证团队正花费越来越多的时间在生产车间使用生产测试系统来调试产品的设计。两个团队之间形成了一种自发的合作关系,由此企业可以过加 速测试开发、提高产品质量,从而缩短产品上市时间。
 
业内领先的公司通过在人力资源、流程控制和技术方面的革新促进资源的整合
 
第二项是技术性变革。设计验证工具和生产测试工具在过去有显著差异。然而,这两个团队之间越来越多的自动化应用表明,设计验证和生产测试能够共用相 同的软件和仪器设备。企业可以让两个团队使用相同的平台、减少仪器备件数量、节省培训成本,并通过批量采购获得价格优势,从而降低企业的成本。
 
尽管很多企业都希望整合设计验证和生产测试,但很少有人知道从哪里开始着手。业界领先的企业已经意识到,整合成功无法一蹴而就。将这两个阶段进行整合需要拟定一个策略,这将涉及到企业的人力资源、流程和技术等方面。
 
在对设计验证和生产测试进行整合时常常会导致失败的主要原因之一,便是当前的商业模式没有获得领导层足够的支持。领导层的支持是促使多项研究获得成 功的三大关键因素之一。获取领导层支持的最佳途径是尝试将测试团队的整合项目上升到公司总体目标的高度。每个企业都有领导团队所作出的年度的或多年度的总 体目标。如果能够证明这个整合项目可以帮助实现公司的总体目标,则可以使其获得领导层面的支持。来自于领导层的支持,可以减少完成这一整合项目所需的资源 和来自公司政治方面的阻力。
 
一旦领导层的支持得到了保证,测试经理就可以着手改善企业的流程,改变过去那种“击鼓传花”式的把产品从设计部门扔到测试部门的形式。促进设计验证 和生产测试之间的整合进程的有效策略之一,是能够了解并影响新产品引进(new product introduction -NPI)的过程。了解到是谁在什么时间作出NPI的决策,对于测试工程师,无论是对设计验证工程师还是对生产测试工程师来说,都非常重要。一旦了解了决 策的时间表和利益相关方,测试工程师就应该在公司就此作出重要决策时,找到一席之地并积极参与其中。 
 
我们开发了一个MEMS测试系统,成本仅为原计划的1/11,面积只是原先的1/15,重量只是1/66,而功耗则仅为1/16。同样的系统不仅用在生产阶段,还用于设计、参数确定和指标测量阶段。这将有助于减少产品推向市场的时间,提高产品质量。
- Woody Beckford, Division Fellow, Analog Devices Inc.
 
过去,用于设计验证和生产测试的仪器有所不同,这使得两个团队之间很少有机会进行技术重用。然而,随着设计验证中自动化技术的广泛应用,设计团队可 以看到,过去在生产测试中经常使用的仪器和软件同时也能够满足设计验证的需求。在不同的部门之间进行技术重用可以减少设备成本,开发及调试费用,但这个整 合的过程非常具有挑战性。
 
为设计验证和生产测试选择通用的测试平台这一过程最好按步骤进行。尽管创建一个整体的、标准的测试系统听上去似乎很直观,但是这最终会导致成本高, 不灵活及实施困难等问题。一个主要的趋势是使用通用的架构,在该架构的多个架构层(例如测试执行层、应用开发环境层、或仪器层)上进行标准化,这样可以取 得良好的效果。
 
最后,重要的是要记住:整合设计验证和生产测试要处理好人为因素。尽管工程师认为他们骨子里是理性的人,但是当与其他工程师重用工具,尤其是软件 时,他们过分地依赖于个人的的信任感。Mark Keith,霍尼韦尔公司的负责软件测试的总工程师,曾对这一问题阐述观点,他说:“工程师不会使用他们不信任的人的代码。”因此,建立设计验证和生产测 试团队间的人际关系对于两团队的整合非常关键。
 
业界领先的企业已经对设计验证和生产测试团队间的关系进行了改进,这种改进的成果存在差异,这主要是由于每个企业内可以改变的程度大小不一。如果设 计验证和生产测试团队由负责领导改革的总监直接管理,那么这个企业内自然就会形成一种趋势,将生产测试整合到设计与设计验证团队当中。能够实现这一意义深 远的改革,是其他不具备这种条件的企业所难以企及的。当然,还有较小程度的改变,如实行部门间的轮换计划,也被证明很有效果。
 
就像任何复杂的业务问题一样,促进企业内测试资源的整合,需要意识到这将对人力流程技术作出必要改变。通常一个企业总会把注意力集中在这几方面中的某一个,但是大多数企业需要更加侧重于某些短板方面的改进。归根结底,采取一种全面的策略进行企业测试资源的整合,对于项目的成功是至关重要的。
 
 
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